The Beatles « L’album blanc »

‘The Beatles (White Album) Super Deluxe’ est une plongée révélatrice de leur drame effiloché de la fin des années 60

Cette édition du 50e anniversaire ajoute des démos inédites à un nouveau mix brillant du classique double LP.   

À la fin du mois de mai 1968, les Beatles se sont réunis dans la maison de campagne du guitariste anglais George Harrison avec un extraordinaire corpus de matières premières pour leur prochain album. Les soi-disant «démos Esher» – 27 chansons enregistrées sur la machine à quatre pistes de Harrison – étaient à la fois sombres et pleins, des plans acoustiques solos déjà dotés de fioritures distinctives: voix à double piste; La guitare de goutte-arpège de John Lennon dans «Dear Prudence»; le futur solo de guitare dans «Back in the USSR», fredonnée par Paul McCartney .

 

Il y avait aussi des preuves de tension et d’éloignement: les rythmes déchiquetés de Lennon et son cynisme agressif («Revolution», «Yer Blues»); L’optimisme déterminé de McCartney (« Blackbird ») et ses acclamations presque mutineuses (« Ob-La-Di, Ob-La-Da »). Dans son brouillon de la ballade des Appalaches intitulé «While My Guitar Gently Weeps», Harrison a censément censuré ses compagnons de groupe, chantant «Les problèmes que vous semez sont les problèmes que vous récoltez». Il a laissé tomber la ligne dans la version finale. Sa consternation dans la chanson est restée.  

Ces enregistrements, publiés intégralement pour la première fois, constituent la révélation dominante de l’agrandissement du 50e anniversaire des Beatles. Avec 30 titres sur deux disques et surnommé « The White Album » pour sa pochette en toile vierge, il s’agit du disque le plus long, le plus éclectique et le plus émouvant du groupe – un aveu de nerfs effilochés et de liens tendus dans le zigzag de la pierre de garage, Balladry délicate, fureur du proto-métal, jambon de pays et expérience radicale. L’édition «Super Deluxe» des Beatles ena encore plus. Outre les démos et un nouveau remix de l’album supervisé par Giles Martin, fils du producteur décédé George Martin, il existe 50 pistes du travail en cours – extraits et sketches; routes non empruntées et chansons laissées derrière – durant l’été et l’automne de 1968.

Mais les bandes Esher sont un enregistrement profond en elles-mêmes. Il y a des paroles brutes et des parties manquantes; Le «verre à l’oignon» de Lennon n’est qu’un vers répété. Mais c’est une vision sans précédent des Beatles au point zéro de l’écriture musicale ainsi que des procès et du conflit qui ont imposé cette prime: la mort du manager Brian Epstein en 1967; le lancement chaotique de Apple Corps .; la déception du récent voyage des Beatles en Inde. Lennon prend son coup au Maharishi (« Sexy Sadie »); il est aussi épuisé au point de mendier («Je suis si fatigué»). McCartney trouve un soulagement dans le maïs (« Honey Pie »). Harrison arrive fort mais frustré. Ses chansons « Circles » et « Not Guilty » doivent attendre des albums en solo.

Rolling.